​Я випустив плагін, яким користуються у всьому світі: Інтерв'ю з творцем Perfect Drums

Історія створення Perfect Drums виглядає неймовірно натхненною — музикант без навичок програмування вирішив створити свій власний аудіоплагін, яким тепер користуються люди з різних куточків світу. Починати свій проект завжди не просто, а тим паче успішно його реалізувати. Саме тому Noizr Zine вирішив розпитати творця Perfect Drums, Алекса (найбільш відомого як гітариста Semargl і колишнього власника Blacklight Recording Studio), про те, як йому прийшла ідея випустити свій продукт і з якими труднощами він зіткнувся, втілюючи задумане в життя.

Коротка інфо: Perfect Drums (https://theperfectdrums.com/) — барабанний аудіоплагін формату VST, AAX, AU (Windows, Mac OS X). Запущений у кінці 2016 року компанією Naughty Seal Audio. Плагін має постійно зростаючу бібліотеку готових звуків (наразі вона нараховує більше 130 ударних інструментів, записаних на професійній студії), повноцінний семплер (що дозволяє створювати власні мультисемплові набори звуків) і розвинений мікшер (що забезпечує повний контроль над усіма інструментами). Також завдяки наявності безкоштовного інструменту Perfect Drums Player користувач може надавати іншим власні набори звуків на платній або безоплатній основі.

Минуло трохи більше року з моменту релізу Perfect Drums. Які успіхи? Чи відомо в яких країнах плагін отримав найбільший відгук?

Алекс: Можу з радістю сказати, що старт виявився вкрай успішним. Продукт викликав величезний інтерес і користується великою популярністю у всьому світі. Дуже приємно також бачити серед наших користувачів безліч відомих продюсерів, музикантів із топових банд і навіть деяких із моїх особистих кумирів. А перші місця за продажами цілком очікувано займають США, Великобританія, Швеція, Німеччина та інші країни по всьому світу. Зізнаюся, хотілося б бачити серед користувачів більше співвітчизників, але з огляду на ситуацію в країні такий стан справ можна зрозуміти.

Розкажи, чому будучи гітаристом ти вирішив випустити плагін із барабанами, а не, наприклад, із гітарами?

Алекс: Насправді я завжди відчував неймовірну пристрасть і потяг до ударних. Для мене ритм-секція — це основа всього, це те, з чого я вибудовую продакшн і композицію в цілому. Коли слухаю щось, в першу чергу звертаю увагу на ударні. А гітаристом я став мимоволі; ) в 11 років пішов до музичної школи на ударні, але керівник сказав, що барабанщиків навколо хоч греблю гати, а тямущих гітаристів немає. Так і повелося.

Навіть побіжний огляд дає зрозуміти, що барабанових плагінів на ринку — більше ніж достатньо. Чому ти зважився на створення власного продукту і чим він відрізняється від вже існуючих аналогів?

Алекс: У першу чергу, звичайно, через те, що з усіма представленими на ринку продуктами цієї категорії я добре знайомий і ніколи не був задоволений ними на 100%. Щось завжди було не так, доводилося багато працювати над тим, аби додати їх у мікс і змусити звучати як слід. Тому в якийсь момент я вирішив більше використовувати свої звуки: семплював, редагував, обробляв те, що було під рукою на студії. Згодом з'явилася ідея оформити все у вигляді повноцінного продукту, адже якщо це працює для мене, то може спрацювати і для кого-небудь ще. До того ж у рамках продукту нам вдалося реалізувати низку унікальних особливостей, небачених ніде раніше. Наприклад, вбудований повноцінний семплер, який дозволяє кожному створювати і поширювати свої власні інструменти. Все це разом із помірною ціновою політикою, певно, і дозволило PD вибити собі окрему нішу на ринку і стати конкурентоспроможним.

Як довго проект втілювався у життя? Як відбувалося наповнення його бібліотеки — чи залучав ти до роботи професійних драммерів? І хто, крім тебе, брав участь у розробці Perfect Drums?

Алекс: Можна сказати, що від зачатків ідеї до фінальної реалізації пройшло, напевно, близько 5-6 років, але це буде не зовсім вірно. Сьогодні я переконаний, що, так чи інакше, йшов до цього все своє свідоме життя, відточуючи навички та коригуючи вектор своєї професійної діяльності. У роботі над бібліотекою брали участь безліч наших музикантів, барабанщиків та інженерів, за що я всім безмежно вдячний. Що ж стосується програмної частини розробки, то тут величезна заслуга належить Томасу — досвідченому програмісту з Німеччини, лідеру компанії Intelligent Sound & Music, який повірив у продукт і взявся за розробку навіть без попередньої плати і гонорару, адже тоді бюджет усього заходу був просто мізерним.

Чула, що для реалізації цього проекту ти навчився програмувати. Що ще тобі довелося освоїти в процесі роботи над плагіном?

Алекс: Так, як я вже говорив, в умовах вкрай обмеженого бюджету буквально все доводилося робити самому: від дизайну інтерфейсу і анімації до відеомонтажу, розробки вебсайту, алгоритмів шифрування і т.д., не кажучи вже про юридичні труднощі відкриття компанії та налагодження системи монетизації, що довелося робити за кордоном. Втім, зараз я переконаний у тому, що саме так і має бути, якщо ти хочеш отримати якісний результат. Максимальне залучення і особистий контроль.

Заради Perfect Drums тобі зокрема довелося закрити свою студію. Напевно, у Blacklight Recording Studio ти свого часу також вклав купу сил і грошей (на обладнання, плагіни, напрацювання клієнтської бази і т.д.), не було шкода розпрощатися із цим?

Алекс: Це правда. Ще на перших етапах роботи над PD стало зрозуміло, що доведеться багато чим жертвувати, адже поєднувати усе разом ставало фізично неможливо. Так, дійсно, поміж іншим, довелося заморозити студійну діяльність. Але я знав, що досвід і навички, набуті за роки роботи в студії назавжди залишаться зі мною, тому не сильно засмучувався. Взагалі, я вважаю, що втрати і ризики — це перше, до чого ти повинен бути готовий на шляху до чогось більшого. І чим більше того, до чого ти йдеш — тим більшим доведеться жертвувати.

Окрім Blacklight Recording Studio, ти також паралельно був зайнятий у Semargl, як гітарист, співавтор музики та звукоінженер. Спочатку ви грали блек-метал, потім блек-н-рол ака "Satanic pop metal", потім ню-метал і навіть данс-поп, а тепер так ти взагалі пишеш електронну музику — як так? Як за 13 років (з моменту виходу "Attack on God") у твоїй творчій діяльності відбулися такі кардинальні зміни?

Алекс: Я люблю в усьому пробувати щось нове. Я навіть з однією зачіскою не можу більше року ходити ;) І я радий, що хлопці в Semargl так само відкриті до експериментів — це розвиток. Правду кажучи, мені не зрозуміло як люди можуть десятиліттями робити одне і теж сами, це нудно. До того ж, як показує статистика, подібні експерименти в результаті йдуть тільки на користь гурту.

Повертаючись до теми Perfect Drums... Як ти ставишся до набитих барабанів у музиці?

Алекс: Я вважаю, що семпліровані ударні в тій чи іншій мірі є просто життєво необхідним елементом у сучасному продакшені. Сприймати це як "фейк" вже архаїчно навіть у більш живих і динамічних музичних стилях.

Як потрібно використовувати VST-барабани, аби мікс не набув критикованого багатьма "мертвого", фальшивого звучання? Чи є якісь рекомендації з цього приводу?

Алекс: Якщо потрібно домогтися більш живого звучання — варто звернути більше уваги на баланс записаних наживо оверхедів і кімнати по відношенню до семплірованих елементів, які в такому випадку можуть являти собою ближні мікрофони бас-бочки, малого і томів. Взагалі, говорячи про живі барабани, найголовніше, на мій погляд, (окрім рівня самого барабанщика, певна річ) — це ембіенс, кімната. Матеріал, записаний у мертвій кімнатці звучатиме куди більш мляво, ніж правильно пророблений MIDI трек разом із якісно і правильно записаними семплами.

Не так давно ми обговорювали з продюсерами Alestorm, Aborted, Electric Wizard, Ghost, My Dying Bride, Powerwolf і Sunn O))) головні помилки домашнього продакшена. А які ти б міг виділити найбільш поширені помилки у малодосвідчених продюсерів?

Алекс: Помилки, які найбільш часто зустрічаються, — це, напевно, артефакти некоректного мастерингу, які в свою чергу часто пов'язані з неправильним гейнстейджингом, коли некоректно дотримані рівні сигналів і багато елементів переходять у кліппінг. У результаті трек — перетиснений, сплющений, неживий і просто неприємний для слуху. Нерідко також проблеми виникають через недостатній контроль — неможливо домогтися якісного результату, працюючи тільки у навушниках або моніторах за $300. Такі помилки здатні поховати будь-який навіть найправильніший мікс. Також сьогодні багато хто зловживає такими модними приладами як сатуратори, енхансери, максимайзери і т.д., забуваючи про те, що найкращі записи були зроблені без цього. Звичайно, нові інструменти — це здорово, але треба бути із ними акуратним.

Назви альбом із найкращим продакшеном.

Алекс: Насправді, складно виділити якусь одну роботу. Постійно чую щось нове і вражаюче. З того, що найбільш на мене вплинуло — це, мабуть, роботи таких продюсерів як Кріс Лорд-Елдж, Енді Сніп, Йенс Богрен. Ці імена вже самі по собі знак якості.

Якими ще плагінами ти користуєшся?

Алекс: Останнім часом став помічати, що використовую в роботі все менше інструментів і плагінів. Найчастіше в моїх проектах можна помітити такі речі як: FabFilter, Slate Digital, Softube, Waves, Vengeance Sound, Sonnox, Brainworx. Також дуже вражений новою розробкою вже згаданого по роботі над PD Томаса, Aroma, — приголомшливий прилад.

Починати практично самостійно свій проект завжди не просто, а тим більше успішно його реалізувати. Що мотивувало тебе, надихало і додавало сил в роботі над власним продуктом?

Алекс: Кращим помічником у всіх починаннях, на мій погляд, завжди є стовідсоткова впевненість в успіху і ні секунди сумнівів. А натхнення ніколи тебе не покине, якщо ти займаєшся тим, що приносить задоволення. Це, напевно, головне правило.

Які плани на майбутнє? Будеш випускати щось нове?

Алекс: Планів дуже багато. Ми розширюємо команду, надійшло кілька цікавих пропозицій і контрактів щодо виходу на азіатський ринок. Вже розпочато роботу над PD2, а на цей рік заплановано ще кілька вагомих доповнень у межах поточної версії, що враховують побажання користувачів. Крім того, в найближчому майбутньому, звичайно ж, лінійка плагінів поповниться новими perfect інструментами, тому підписуйтесь на нашу розсилку новин, аби нічого не пропустити! Успіхів!

Автор та перекладач – Anastezia
Заголовне фото – 10mmgalore