​Я выпустил плагин, которым пользуются по всему миру: Интервью с создателем Perfect Drums

История создания Perfect Drums выглядит невероятно вдохновляющей — музыкант без навыков программирования решил создать свой собственный аудиоплагин, которым теперь пользуются люди с разных уголков мира. Начинать свой проект всегда не просто, а тем более успешно его реализовать. Именно поэтому Noizr Zine решил расспросить создателя Perfect Drums, Алекса (наиболее известного как гитариста Semargl и бывшего владельца Blacklight Recording Studio), о том, как ему пришла идея выпустить свой продукт и с какими сложностями он столкнулся, воплощая задуманное в жизнь.

Краткая инфо: Perfect Drums (https://theperfectdrums.com/) — барабанный аудиоплагин формата VST, AAX, AU (Windows, Mac OS X). Был запущен в конце 2016 года компанией Naughty Seal Audio. Плагин располагает постоянно растущей библиотекой готовых звуков (на данный момент насчитывающей более 130 ударных инструментов, записанных на профессиональной студии), полноценным сэмплером (позволяющим создавать собственные мультисэмпловые наборы звуков) и развитым микшером (обеспечивающим полный контроль над всеми инструментами). Также благодаря наличию бесплатного инструмента Perfect Drums Player пользователь может предоставлять другим собственные наборы звуков на платной или бесплатной основе.

Прошло чуть больше года с момента релиза Perfect Drums. Каковы успехи? Известно ли в каких странах плагин получил наибольший отклик?

Алекс: Могу с радостью сказать, что старт оказался крайне успешным. Продукт вызвал огромный интерес и пользуется большой популярностью во всём мире. Очень приятно также видеть в рядах наших пользователей множество известных продюсеров, музыкантов из топовых банд и даже некоторых из моих личных кумиров. А первые места по продажам вполне ожидаемо занимают США, Великобритания, Швеция, Германия и другие страны по всему миру. Признаюсь, хотелось бы видеть среди пользователей больше соотечественников, но учитывая ситуацию в стране такое положение дел можно понять.

Расскажи, почему будучи гитаристом ты решил выпустить плагин с барабанами, а не, допустим, с гитарами?

Алекс: На самом деле я всегда испытывал неимоверную страсть и влечение к ударным. Для меня ритм-секция — это основа всего, это то, с чего я выстраиваю продакшн и композицию в целом. Когда слушаю что-то, в первую очередь обращаю внимание на ударные. А гитаристом я стал поневоле ;) в 11 лет пошёл в музыкальную школу на ударные, но руководитель сказал, что барабанщиков вокруг пруд пруди, а гитаристов толковых нет. Так и завелось.

Даже беглый обзор даёт понять, что барабановых плагинов на рынке – предостаточно. Почему ты решился на создание собственного продукта и чем он отличается от уже существующих аналогов?

Алекс: В первую очередь, конечно, по причине того, что со всеми представленными на рынке продуктами данной категории я хорошо знаком и никогда не был удовлетворен ими на 100%. Что-то всегда было не так, приходилось много работать над тем, чтобы положить их в микс и заставить звучать как следует. Поэтому в какой-то момент я решил больше использовать свои звуки: сэмплировал, редактировал, обрабатывал то, что было под рукой на студии. Со временем появилась идея оформить всё в виде полноценного продукта, ведь если это работает для меня, то может сработать и для кого-нибудь ещё. К тому же в рамках продукта нам удалось реализовать ряд уникальных особенностей, невиданных нигде ранее. Таких как встроенный полноценный сэмплер, позволяющий каждому создавать и распространять свои собственные инструменты. Всё это на ряду с умеренной ценовой политикой, наверное, и позволило PD выбить себе отдельную нишу на рынке и стать конкурентоспособным.

Как долго проект воплощался в жизнь? Как происходило наполнение его библиотеки – привлекал ли ты к работе профессиональных драммеров? И кто, помимо тебя, участвовал в разработке Perfect Drums?

Алекс: Можно сказать, что от зачатков идеи до финальной реализации прошло, наверное, около 5-6 лет, но это будет не совсем верно. Сегодня я убеждён, что, так или иначе, шёл к этому всю свою сознательную жизнь, оттачивая навыки и корректируя вектор своей профессиональной деятельности. В работе над библиотекой принимали участие множество наших музыкантов, барабанщиков и инженеров, за что я всем безгранично благодарен. Что же касается программной части разработки, то здесь огромная заслуга принадлежит Томасу, опытному программисту из Германии, лидеру компании Intelligent Sound & Music, который поверил в продукт и взялся за разработку даже без предварительной оплаты и гонорара, ведь тогда бюджет всего мероприятия был просто мизерным.

Слышала, что для реализации этого проекта ты научился программировать. Что ещё тебе пришлось освоить в процессе работы над плагином?

Алекс: Да, как я уже говорил, в условиях крайне ограниченного бюджета буквально всё приходилось делать самому: от дизайна интерфейса и анимации до видеомонтажа, разработки вебсайта, алгоритмов шифрования и т.д., не говоря уже о юридических тяготах открытия компании и отладки системы монетизации, что пришлось делать за границей. Впрочем, сейчас я убеждён в том, что именно так и должно быть, если ты хочешь получить качественный результат. Максимальное вовлечение и личный контроль.

Ради Perfect Drums тебе в том числе пришлось закрыть свою студию. Полагаю, в Blacklight Recording Studio ты в своё время также вложил кучу сил и денег (на оборудование, плагины, наработку клиентской базы и т.д.), не было жаль расставаться с этим?

Алекс: Верно. На первых же этапах работы над PD стало ясно, что придётся многим пожертвовать, ведь совмещать всё вместе становилось физически невозможным. Так, действительно, помимо прочего, пришлось заморозить студийную деятельность. Но я знал, что опыт и навыки, приобретённые за годы работы в студии навсегда останутся со мной, поэтому не сильно расстраивался. Вообще, я считаю, что потери и риски — это первое, к чему ты должен быть готов на пути к чему-то большему. И чем больше того, к чему ты идёшь — тем большим придётся пожертвовать.

Помимо Blacklight Recording Studio, ты также параллельно был занят в Semargl, как гитарист, соавтор музыки и звукоинженер. Вначале вы играли блэк-метал, затем блэк-н-ролл ака "Satanic pop metal", потом ню-метал и даже данс-поп, а теперь так ты вообще сконцентрировался на написании электронной музыки — как так? Как за 13 лет (с момента выхода "Attack on God") в твоей творческой деятельности произошли столь кардинальные изменения?

Алекс: Я люблю во всём пробовать что-то новое. Я даже с одной причёской не могу больше года проходить ;) И я рад, что ребята в Semargl так же открыты к экспериментам — это развитие. По правде говоря, мне не понятно как люди могут десятилетиями делать одно и тоже, это скучно. К тому же, как показывает статистика, подобные эксперименты в результате идут только на пользу группе.

Возвращаясь к теме Perfect Drums… Как ты относишься к набитым барабанам в музыке?

Алекс: Я считаю, что сэмплированные ударные в той или иной мере просто жизненно необходимый элемент в современном продакшене. Воспринимать это как "фейк" уже архаично даже в более живых и динамичных музыкальных стилях.

Как следует использовать VST-барабаны, чтобы микс не приобрел столь критикуемое многими "мёртвое", фальшивое звучание? Есть ли какие-то рекомендации на этот счёт?

Алекс: Если нужно добиться более живого звучания — следует обратить больше внимания на баланс записанных вживую оверхедов и комнаты по отношению к сэмплированным элементам, которые в таком случае могут представлять собой ближние микрофоны бас-бочки, малого и томов. Вообще, говоря о живых барабанах, самое главное, на мой взгляд, (помимо уровня самого барабанщика, разумеется) — это эмбиенс, комната. Материал, записанный в мёртвой комнатушке будет звучать куда более безжизненно, чем грамотно проработанный MIDI трек в паре с качественно и правильно записанными сэмплами.

Не так давно мы обсуждали с продюсерами Alestorm, Aborted, Electric Wizard, Ghost, My Dying Bride, Powerwolf и Sunn O))) главные ошибки домашнего продакшена. А какие ты бы мог выделить наиболее распространённые ошибки начинающих и малоопытных продюсеров?

Алекс: Наиболее часто встречающиеся ошибки — это, наверное, артефакты некорректного мастеринга, что в свою очередь зачастую связано с неправильным гейнстейджингом, когда некорректно соблюдены уровни сигналов и многие элементы уходят в клиппинг. В результате трек пережат, сплющен, неживой и просто неприятен для слуха. Частой причиной проблем также служит недостаточный контроль — невозможно добиться качественного результата, работая только в наушниках или мониторах за $300. Такие ошибки способны похоронить любой даже самый правильный микс. Также многие сегодня злоупотребляют такими модными приборами как сатураторы, энхансеры, максимайзеры и т.д., забывая о том, что лучшие записи были сделаны без этого. Конечно, новые инструменты — это здорово, но следует быть с ними аккуратнее.

Назови альбом с лучшим продакшеном.

Алекс: На самом деле, сложно выделить какую-то одну работу. Постоянно слышу что-то новое и впечатляющее. Из того, что наиболее на меня повлияло — это, пожалуй, работы таких продюсеров как Крис Лорд-Элдж, Энди Снип, Йенс Богрен. Эти имена уже сами по себе знак качества.

Какими ещё плагинами ты пользуешься?

Алекс: В последнее время стал замечать, что использую в работе всё меньше инструментов и плагинов. Чаще всего в моих проектах можно заметить такие вещи как: FabFilter, Slate Digital, Softube, Waves, Vengeance Sound, Sonnox, Brainworx. Также очень впечатлён новой разработкой уже упомянутого по работе над PD Томаса, Aroma, — потрясающий прибор.

Начинать практически в одиночку свой проект всегда не просто, а тем более успешно его реализовать. Что мотивировало тебя, вдохновляло и придавало сил в работе над собственным продуктом?

Алекс: Лучшим помощником во всех начинаниях, на мой взгляд, всегда является стопроцентная уверенность в успехе и ни секунды сомнений. А вдохновение никогда тебя не покинет, если ты занимаешься тем, что приносит удовольствие. Это, наверное, главное правило.

Какие планы на будущее? Собираешься выпускать что-то новое?

Алекс: Планов очень много. Мы расширяем команду, поступило несколько интересных предложений и контрактов по выходу на азиатский рынок. Уже начата работа над PD2, а на этот год запланированы ещё несколько весомых дополнений в рамках текущей версии, учитывающих пожелания пользователей. Кроме того, в ближайшем будущем, конечно же, линейка плагинов пополнится новыми perfect инструментами, так что подписывайтесь на нашу новостную рассылку, чтобы ничего не пропустить! Удачи!

Автор – Anastezia
Заглавное фото – 10mmgalore